Salmo 23: Buenos Pastos

Algo que el pastor de las ovejas hace es guiarlas a buenos pastos. En estos pastos no solo comerán y se saciaran, sino que descansaran. Todas las ovejas necesitan estos buenos pastos. Jesús nuestro buen pastor hace esto con nosotros. ¿Qué son estos buenos pastos y cómo nos guía? ¿Qué descanso nos da?

Es muy obvio que este salmo es una metáfora, es decir una comparación entre el pastor de ovejas y lo que el Señor hace con nosotros como sus ovejas. En este caso, sabemos que nosotros al igual que las ovejas necesitamos pastos buenos o delicados. Estos pastos tienen que ver con la Palabra de Dios. Sabemos que Dios suple nuestras necesidades materiales o tangibles, pero en este caso la idea es que Él nos da comida espiritual. En Mateo 4:4 encontramos que cuando el Señor fue tentado por el diablo diciéndole que convirtiera una piedra en pan, él dijo: “Escrito está; No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios.”

Esta verdad es muy importante. Quiere decir que no subsistimos solamente de lo material o de la comida sino de “toda la palabra que sale de la boca de Dios”. La palabra de Dios es la Biblia. Es el libro de dónde Dios nos habla. Esto debe ser prioridad para nosotros. Pero la realidad es que muchos de nosotros no tenemos ningún tiempo para saciarnos de su palabra. Y es por esto que estamos tan raquíticos espiritualmente. Y consecuentemente trae resultados por esta falta de buena dieta espiritual.

¿Qué quiere decir comer la palabra de Dios? Las ovejas cuando comen y se sacian descansan. Pero siguen rumiando (el proceso de retraer y masticar otra vez la comida que ya han puesto en uno de sus estómagos) su comida por horas en sus cuatro estómagos. El propósito es de sacar provecho de todos los nutrientes de ella.

Si llevamos esta comparación a la alimentación espiritual, esto es más que leer un versículo o un capítulo, o memorizar un verso. Este proceso envuelve leer, pensar, leer, y orar la palabra de Dios más de una vez. Este proceso toma tiempo. A este proceso le llamamos meditación.

La meditación es como poner en remojo un saquito de té en la taza. Cuando se deja por un tiempo le da más sabor y color al agua.  La meditación es así. Tú eres el agua y el saquito de té la Palabra de Dios. Mientras más meditas en ella más efecto tiene en tu vida.

En seguida comparto un proceso sencillo para meditar la biblia. Esto se puede hacer en el proceso de la semana dedicando unos 10-15 min diariamente. Recuerda que la meditación no substituye la lectura, la memorización, y estudio de la biblia. Además, el propósito de meditar la Biblia (al igual que las demás formas) es aplicarla a nuestra vida.

    1. Escoge un pasaje bíblico.
    2. Lee el pasaje varias veces lentamente, tratando de entender lo que dice.
    3. Represéntalo. Visualiza la escena en tu mente.
    4. Recita el pasaje en alta voz .
    5. Parafraséelo. Reescribe el versículo en tus propias palabras.
    6. Personalízalo. Reemplaza los pronombres o los nombres con tu propio nombre.
    7. Úsalo en oración.  Pon tu nombre en las partes, óralo como si fueran tus palabras.

Cuando una oveja está satisfecha, rumia. Y mientras lo hace descansa. Así es con nosotros. El resultado de la meditación será el descanso. En un mundo donde todo corre de prisa, el descanso es importante. Pero este descanso es más que físico. Es buscar los pastos del buen pastor para hallar descanso para nuestras almas. Este descanso afectará toda nuestra vida.

Si no tu no has dado tu vida al Buen Pastor para ser su oveja, ese es el primer paso. Acércate a Él y dile que quieres seguirle y no más tu propio camino. Una vez lo hagas comenzarás a ser guiado y enseñado por Él. Aprenderás a ser guiado a pastos delicados para poder descansar.

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Galatians: Called by God

In Galatians 1:11 to the end of the chapter Paul tells the churches directly that the gospel he preached to them wasn’t his idea, it didn’t come from him. In fact, in came directly from Jesus himself. We know this was a special revelation given to him as apostle after he became a believer in Jesus. He reminds them about his former life involved in Judaism.  No one was as dedicated to destroying the church of God as him. Not only this, but he was on the path of becoming a great Jewish leader surpassing everyone. But something happened.

We know what happened to Paul from several accounts in Acts[1]. The Lord Jesus confronted him, and he became his follower. Here Paul puts his turning to Jesus in theological terms. First, he tells them that he was “set apart” before he was born. Paul’s salvation didn’t start when Jesus confronted him. Long before, God has chosen Paul to be his. Second, he was called by his grace. This wasn’t Paul merited nor did God see something in Paul that made him choose him. It was an act of God’s grace, his unmerited favor. It was God’s pleasure that to choose to reveal “his Son” Jesus to him. The purpose was to preach about Jesus among the non-Jews or gentiles. And this is exactly what Paul did. These churches were the fruit of God’s calling him.

Initially when he preached, the believers heard about his change but found it hard to believe. But they eventually believed and glorified God because of what had happened to him. People directed their praise to God for what He had done in Paul.


We find this pattern of God’s calling applicable to all of us who have believed in Jesus. In fact, Paul himself teaches this in Ephesians 1:3-14. The steps are clear here. God calls us to follow His Son. But he chose us before the foundation of the world (Eph. 1:4). It was an act of his grace that he saved us from our sins to follow His Son. We did not earn this. We are also called to serve him. This will vary in all of us but we are all called to share with others about Jesus like Paul. All of this is to give God the glory he deserves.


Often when I think of these truths, it leads me to thank God for choosing me. I don’t suppose that I merited his grace. The fact he called me to follow Jesus is a wonder. All I can do is thank Him over and over. And I continue to serve Him and sharing Jesus with those who don’t know Him.

How about you? Do you know Jesus? If you do, how are you living up to his calling?

[1] Acts 9:1-22 and Acts 26:12-23

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Book Review: Les Miserables (audio book)

Les MisérablesLes Misérables by Victor Hugo
My rating: 5 of 5 stars

Finished listening to the audio book produced by LivriBox. It is free and it offers multiple readers, some better than others but overall good. They have many classics in their library.
This book took me a while to listen, which I mostly did when I was driving to work. I have listened to a dramatized version and loved the story. So, I finally listened to the whole book. Here are some of my thoughts on the book.

***Spoiler Alert***

Of course, it is a masterpiece as other books by Victor Hugo. He was a genius. He could pass as a writer, philosopher, politician and even a religious leader (From what I read about him, I think he was Catholic but not totally committed). His knowledge of all of these topics was short of incredible. Reading his books, one gets more than just a story straight through. Victor Hugo stops, explains, judges events, people, and situations and then continues with his story. Obviously, this makes the books so long and hard to keep going. But I think this is what makes the book fascinating as well. We live in a world where we want a quick story to give us a good emotional jolt and then move on to the next. Not so, with these classics. They make us think and reason about what is happening in our world.

I learned a lot about the social/political/context from Victor Hugo’s times and what he thought about it. The book also shows the moral dilemmas then which are no different now.

One of his themes in Les Misérables is injustice. We see from the beginning when Valjean is put in hard labor prison for stealing a piece of bread because he was hungry. This changes his whole life. The injustice done to Fantine, Cosette’s mother. The injustice to Cosette by the evil Thénardiers.

Injustice can be seen in the social evils due to the lack of opportunities of those that are poor and the advantage of those in power. “Teach those who are ignorant as many things as possible; society is culpable, in that it does not afford instruction gratis; it is responsible for the night which it produces. This soul is full of shadow; sin is therein committed. The guilty one is not the person who has committed the sin, but the person who has created the shadow.”

Evil is real but comes from within us according to Victor Hugo:
“Let us never fear robbers nor murderers. Those are dangers from without, petty dangers. Let us fear ourselves. Prejudices are the real robbers; vices are the real murderers. The great dangers lie within ourselves. What matters it what threatens our head or our purse! Let us think only of that which threatens our soul.”

The Thénardiers are described as such by Victor Hugo,
“There exist crab-like souls which are continually retreating towards the darkness, retrograding in life rather than advancing, employing experience to augment their deformity, growing incessantly worse, and becoming more and more impregnated with an ever-augmenting blackness. This man and woman possessed such souls.”

Injustice can also be seen in the form of the laws implemented in society. These laws, like the one that puts Valjean in jail are no respected of persons or any circumstances. Javert, the police officer, is the personification of this. He lives by the law and dies by the law. His whole life was built around keeping perfect execution of the law. There is no mercy in the law. In the end, when the law conflicts with his experience, he cannot yield. He has to pay his price for violating the law.

Redemption is another theme throughout the book. Valjean whole life is directed by his desire to redeem himself from a convict to a good man. When the priest gives him the candlesticks he says, “Jean Valjean, my brother, you no longer belong to evil, but to good. It is your soul that I buy from you; I withdraw it from black thoughts and the spirit of perdition, and I give it to God.”

Valjean is transformed:
“What the Bishop had wished to make of him, that he carried out. It was more than a transformation; it was a transfiguration.”

His whole life up to his death, Valjean seeks redemption. He lives his whole trying to fix the wrongs in society. He works hard and strives to help the poor and be a good man, but he never be that. It is obvious to Victor Hugo and even the readers that he is a good man. Victor Hugo describes him,

“Jean Valjean had continued this practice; he had come to converse well; he possessed the secret riches and the eloquence of a true and humble mind which has spontaneously cultivated itself. He retained just enough sharpness to season his kindness; his mind was rough and his heart was soft.”

At the end of his life, he gives the two candlesticks to Cosette and says, “I bequeath to her the two candlesticks which stand on the chimney-piece. They are of silver, but to me they are gold, they are diamonds; they change candles which are placed in them into wax-tapers. I do not know whether the person who gave them to me is pleased with me yonder on high. I have done what I could.”
Not only does he give her that but leaves her money to give to the poor. Valjean’s life was lived giving grace and mercy to others, something he never got from anyone except for the priest.

Innocence and love. Cosette is the representation of innocence. Valjean, to keep his promise to the dying Fantine, rescues Cosette from the evil Thénardiers who abuse her. It’s hard to imagine this injustice done to her.

“The fire which illuminated her at that moment brought into relief all the angles of her bones, and rendered her thinness frightfully apparent. As she was always shivering, she had acquired the habit of pressing her knees one against the other. Her entire clothing was but a rag which would have inspired pity in summer, and which inspired horror in winter. All she had on was hole-ridden linen, not a scrap of woollen. Her skin was visible here and there and everywhere black and blue spots could be descried, which marked the places where the Thénardier woman had touched her. Her naked legs were thin and red. The hollows in her neck were enough to make one weep.”
“There he heard a very faint and gentle sound like the breathing of a child. He followed this sound, and came to a sort of triangular recess built under the staircase, or rather formed by the staircase itself. This recess was nothing else than the space under the steps. There, in the midst of all sorts of old papers and potsherds, among dust and spiders’ webs, was a bed—if one can call by the name of bed a straw pallet so full of holes as to display the straw, and a coverlet so tattered as to show the pallet. No sheets. This was placed on the floor. In this bed Cosette was sleeping. The man approached and gazed down upon her. Cosette was in a profound sleep; she was fully dressed. In the winter she did not undress, in order that she might not be so cold.”

When Valjean takes Cosette her life changes.
“Cosette’s face had even undergone a change, to a certain extent. The gloom had disappeared from it. A smile is the same as sunshine; it banishes winter from the human countenance.”

Despite all the injustice she experiences, she is innocent. She is protected by Valjean and kept innocent. Cosette judges no one. Cosette sees the beauty in a garden which she and Valjean have planted and cared for. Cosette loves her adoptive father Valjean. Valjean’s doesn’t think he deserves this love,

“The poor man trembled, inundated with angelic joy; he declared to himself ecstatically that this would last all their lives; he told himself that he really had not suffered sufficiently to merit so radiant a bliss, and he thanked God, in the depths of his soul, for having permitted him to be loved thus, he, a wretch, by that innocent being.”
In the end he says, “The proof that God is good is that she is here.”

There is love also between Cosette and Marius. The purity of their love for each other is evident.
“The future belongs to hearts even more than it does to minds. Love, that is the only thing that can occupy and fill eternity. In the infinite, the inexhaustible is requisite.”

It’s a beautiful story. It’s not an unlikely story for that time and for our times. How do we cope with such a world where injustice, hate and evil coexist with love, beauty, innocence and mercy? Victor Hugo writes, “That is the way God apportions things. He is there on high, he sees us all, and he knows what he does in the midst of his great stars.”
We just don’t know the answers, but we trust God.

The ending of the book had me in tears during the exchange between Valjean, Cosette and Marius. It couldn’t be any better. Valjean’s life comes to an end.
“The night was starless and extremely dark. No doubt, in the gloom, some immense angel stood erect with wings outspread, awaiting that soul.”

Regarding the format of the book, it is strange for us to have volumes and books within books. This is the way Victor Hugo wrote this book. There are five volumes and each volume has books.

A beautiful printed complete edition is found here. An small pocket abridged here. A dramatized version here. Kindle version here.

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El Salmo 23: Nada me faltará

¿Qué te falta? ¿Qué crees que te falta?

Todos podemos enumerar lo que necesitamos o creemos que necesitamos. Nada nos satisface completamente. Y la verdad que no es posible que nada ni nadie nos satisfaga completamente. No es humanamente posible. San Agustín escribió:  «Nos has hecho, Señor, para ti y nuestro corazón está inquieto hasta que descanse en ti».

Es una verdad acertada. Esta verdad es clara en este Salmo.

Solo el Señor es mi pastor y suple y llena todo lo que me falta. El suple todas las áreas de mi vida. En orden de prioridad estas son las áreas que él llena completamente.

Espiritualmente estoy completo. ¿Qué significa esto? Esto no quiere decir que Él nos da todo para vivir la vida cristiana sin nosotros hacer nada. Lo que quiere decir es que tenemos todos los “recursos” espiritualmente para vivir para Cristo. En Cristo estamos completo.

Colosenses 2:9-10 “Porque todo lo que Dios es, se encuentra plenamente en la persona de Cristo, y ustedes están llenos de Dios porque están unidos a Cristo.” (VP)

La condición para recibir la llenura de Cristo en nuestra vida es permanecer en Él en todo momento.

Mentalmente estamos completos. Conocerle a Él es conocer y poseer la vida eterna: “Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.” Es conocer al Dios infinito. Ningún conocimiento o inteligencia es superior porque lo que conocemos en nuestro mundo es limitado y temporal. El conocimiento del Dios Santo es permanente.

Además, tenemos la mente de Cristo:

1 Corintios 2:16 “Mas nosotros tenemos la mente de Cristo.” (BDLA)

Nada nos falta mentalmente. El conocimiento de Cristo es el mejor recurso mental. Es un recurso inagotable. Es obvio que requiere un esfuerzo nuestro por conocerle más. Su Palabra nos ofrece una fuente inagotable para conocerle.

Emocionalmente tenemos las virtudes de Dios a nuestra disposición. Dos que son muy importantes son el gozo y la paz de Dios (Filipenses 4:4-7). El gozo transciende las circunstancias porque viene de Dios mismo. No solo nos da su gozo sino también su paz. Su paz sobrepasa todo entendimiento. En otras palabras su paz es sobrenatural. Sabemos que nada nos falta emocionalmente porque nuestras emociones no dependen de nosotros sino en Él. Podemos encontrar seguridad emocional en Él.

Físicamente estamos completos porque tenemos su fortaleza.Salmo 27:1 “Jehová es la fortaleza de mi vida; ¿de quién he de atemorizarme.” (RV) Esto quiere decir que físicamente dependemos de Él. No es nuestra fuerza nuestra confianza sino Él. Reconocemos nuestras debilidades, limitaciones, e inhabilidades como seres humanos pero dependemos del Señor todopoderoso (El Shadai). El nos cuida y protege en todo tiempo (Salmo 121).

Materialmente nada me falta. Tengo los recursos del Señor para suplir mis necesidades (Salmo 34:9-10; 37:18-19). Esto no quiere decir que viviremos una vida afluente o que nunca experimentaremos necesidades materiales. En estos casos reconocemos a nuestro Señor como nuestro proveedor y confiamos en Él. El estar bien materialmente o aun físicamente no es una promesa para nosotros en esta tierra. Experimentaremos los valles tenebrosos, pero sabemos que Él está con nosotros.

“Pues si vivimos, para el Señor vivimos; y si morimos, para el Señor morimos. Así pues, sea que vivamos, o que muramos, del Señor somos.” (Rom. 14:8)

Esto no cambiará jamás. El Señor es nuestro pastor y nada nos faltará.


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El Salmo 23: Jehová es mi pastor

El Salmo 23 es muy conocido y popular. Muy a menudo se usa en los funerales y entierros. Pero este salmo no fue escrito para los muertos sino para los que tienen una relación con el Señor Dios. A un nivel personal, es un salmo bastante tierno y a la vez alentador. Pero solo es alentador si verdaderamente existe una relación entre el pastor y las ovejas. Además nos enseña lo que es vivir en una relación íntima con Dios. Este salmo fue probablemente escrito por David que fue pastor cuando era joven. Él se compara con una oveja y al Señor como el pastor. Esta comparación es común en la Biblia (Salmo 100:3; 79:13; 80:1). Las ovejas por naturaleza no son inteligentes ni saben cómo auto dirigirse. No tienen auto control al comer y pueden comer demasiado. Si se caen patas arriba no se pueden levantar. Son muy susceptibles a los ruidos y tienen miedo. Es fácil que se pierdan del camino y a menudo se siguen una a la otra lo cual las hace presa fácil de otros animales. Es por esto por lo que necesitan un pastor.

David tenía una relación con Jehová o Yahweh que es el nombre de Dios. Ese nombre es muy personal y como tal requiere que la persona tenga una relación con Él. Esto no es algo automático. La biblia es clara que nosotros somos ovejas perdidas siguiendo nuestro propio camino. Isaías 53:6 nos dice, “Todos nosotros nos perdimos como ovejas, siguiendo cada uno su propio camino, pero el Señor cargó sobre él la maldad de todos nosotros.” (Versión popular)

Este camino es un camino alejado de Dios, de pecado, que eventualmente nos llevará a la separación eterna de Dios.

Aquí en Isaías nos dice que Dios “cargó sobre él la maldad de todos nosotros”. ¿Quién es esta persona? Nuestro Señor Jesucristo. Es más Isaías 53 describe la muerte de Cristo como la de una oveja que es matada por los pecados nuestros. Es muy interesante ya que en Juan 10 Él se compara a el pastor de las ovejas. En Juan 10:14-15 dice el Señor Jesús lo que haría como pastor, “Yo Soy el buen pastor….Yo doy mi vida por las ovejas.” Y así fue. Hoy día el sigue cumpliendo lo que dijo, “También tengo otras ovejas que no son de este redil; y también a ellas debo traerlas. Ellas me obedecerán, y habrá un solo rebaño y un solo pastor.” Juan 10:16 (VP) Él sigue trayendo ovejas a su redil para ser su pastor.

Es al creer en Él como el Gran Pastor de las ovejas que dio su vida por nosotros que podemos llegar a ser parte de su redil. Una vez somos de su redil le seguimos y obedecemos su voz (Juan 10:27-30). Es cuando podemos decir, “Jehová es mi pastor”.

¿Es tu pastor? Si no lo es puedes serlo si reconoces que estás perdido espiritualmente como oveja. Debes arrepentirse o dar la vuelta del camino que llevas y comenzar a seguirle a Él.

Si ya es tu pastor, este Salmo te ayudará a ver cómo debe de ser tu relación con el Señor día a día. A menudo los que ya somos sus ovejas, queremos vivir la vida como si nosotros somos el pastor. Y por esto nos va mal. El deseo que el Señor tiene para nosotros es que tengamos vida, una vida abundante hoy y aquí (Juan 10:10). Solo puede ser abundante cuando vivimos en una relación íntima con Él.

En los siguientes aportes aprenderemos más sobre lo que implica tener una relación con nuestro Pastor.


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Reseña de “Casiodoro de Reina” por Andrés Messmer, editor

Son pocos los libros escritos sobre Casiodoro de Reina el traductor de la más conocida y usada Biblia en español “Reina-Valera”. Uno de los libros que he leído Las Biblias Castellanas del Exilio por Enrique Fernandez y Fernandez ya no está vigente. Ese libro, aunque se trata mayormente de cómo la Biblia nos llegó al idioma español, dedica un capítulo a la Biblia del Oso que es la traducción de Casiodoro de Reina y la que ha llegado a conocerse como Reina-Valera.

A sido un placer poder leer el libro Casiodoro de Reina que contiene ensayos de varios eruditos de la Reforma Protestante. El libro se divide en tres partes: La Vida y Obra del Autor, La Biblia del Oso y Temas Teológicos. Cada capítulo fue escrito por diferentes autores. Así que, aunque todos escriben académicamente usando recursos bibliográficos-algo que es necesario y que me ayudó a buscar otras fuentes sobre la vida de Reina-varían en su manera de presentar el tema.[1] Personalmente, las primeras dos partes fueron de mucho interés ya que tratan con la vida de Casiodoro de reina como pastor y  maestro, empresario y traductor. Los asuntos teológicos son importantes para mí, sin embargo, en este caso, no me llamaron tanto la atención.

Reina dedicó 12 años traduciendo la Biblia al español y al final sus esfuerzos dieron fruto en 1569 cuando se publicó 2,600 ejemplares de la Biblia del Oso (llamada así por la portada de un oso)[2] en Amberes Bélgica. El proceso de publicación fue algo complicado ya que no se permitía publicar libros en otros idiomas que no fuesen en latín, griego, hebreo o alemán. Su recibimiento no fue como se podría esperar. Los calvinistas rechazaron la biblia.  En 1602 Cipriano de Valera publicó en Ámsterdam la revisión completa de la Biblia añadiendo notas y separando los libros apócrifos del resto, algo que Reina no había hecho. Subsecuentemente, esta Biblia llegó a ser conocida como la versión “Reina-Valera”.[3]

Hay algunas cosas que sobresalieron en la lectura del libro. Una de ellas es la percepción que tenía de Reina. Tenía una idea más alta de Reina como traductor. Pensaba que era un alto erudito[4] en los idiomas y que había hecho la traducción sola de los idiomas originales al Castellano. Este no fue el caso. Reina usó versiones del Antiguo y Nuevo Testamento que ya existían.[5] Con todo esto, no disminuye el aporte de Reina a la traducción de la Biblia al Castellano. Al contrario, pienso en lo increíble que es cómo Dios usó a un hombre como Reina para darnos una traducción al español que ha sido la más famosa y conocida en el mundo hispanohablante. No creo que Reina se imaginaba el impacto que haría al mundo hispanohablante.

Otro punto que resaltó fue cómo Reina pasó mucha parte de su vida como empresario yendo de un lado para otro buscando las oportunidades. Después de servir como monje en el monasterio tuvo que huir debido a la inquisición que se desató sobre los “protestantes”.  Después, él buscó servir en el ministerio de manera formal, pero debido a las circunstancias mayormente políticas/religiosas (era considerado un hereje por la iglesia católica) no tuvo las oportunidades todo el tiempo. Pero esto no detuvo a Reina en su determinación de traducir la Biblia al Castellano. De acuerdo con el libro, Reina consideraba que la mejor manera de discipular a los creyentes era a través de la traducción de la Biblia al Castellano (33).

Finalmente, Reina fue un hombre que creía y apoyaba la tolerancia religiosa especialmente de grupos como los anabaptistas. Algo que siempre me ha parecido disonante de la vida de los reformadores es que siendo ellos perseguidos por la iglesia católica por sus creencias, hicieron lo mismo con grupos con diferentes opiniones religiosas. Es admirable que Reina se mantuvo firme en su postura sobre la tolerancia religiosa.

Reina murió el 15 de marzo de 1594 a la edad de 74 años. Su legado para nosotros los hispanohablantes es y seguirá siendo la versión en español Reina-Valera.

[1] Uno de los libros citados es el de Gordon Kinder, Casiodoro de Reina: Reformador español del siglo XVI recientemente publicado en español.

[2] Esta portada fue eventualmente cambiada y se añadió un hombre usando regando con un cántaro, consecuentemente fue llamada la Biblia versión del Cántaro.

[3] La “primera gran revisión” se llevó a cabo por Lorenzo de Santa Maria Pedrosa en 1892. (169) La siguiente revisión más importante fue 1960. Aunque ha habido revisiones después, esta revisión ha sido la más perdurable y usada por los hispanohablantes. Personalmente, sigue siendo mi favorita.

[4] No minimizo el hecho de que Reina fue un erudito. Él tenía conocimientos de no solo los idiomas originales de la Biblia sino también del francés y latín.

[5] Usó la Segunda Biblia Rabínica, la Septuaginta traducida al Español, la Vulgata versión Latina de San Jerónimo, la Biblia de Ferrara escrita en judeo-español y la versión Latina de Santes Pagnini  para traducir el Antiguo Testamento (93). Para el Nuevo Testamento , usó (mirar cap. 6 que contiene también aspectos comparativos bastante técnicos) el Nuevo Testamento de Enzinas corregido por Perez de Pineda, el Nuevo Testamento griego-latín de Erasmo, el texto de Erasmo del Nuevo Testamento conocido como Textus Receptuscorregido por Teodoro Beza.

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Tu Misericordia es mejor que la Vida – Salmo 63

El trasfondo de este Salmo es posiblemente cuando David estaba en el desierto de Judá (2 Sam. 15:28; 16:2-14) después de haber sido expulsado por su hijo Absalón que quiere matarlo. David está huyendo y termina en el desierto con una cohorte de personas que están con él.

Es en el desierto, sediento y probablemente muy cansado David dice: “Dios, Dios mío eres tú; De madrugada te buscaré; Mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela,”. (v. 1) Literalmente tiene tanta sed que todo lo que puede decir es que desea a Dios más que el agua. Su ser interior anhela a Dios más que el agua en el desierto. Recuerda lo que es tener cercanía con Dios en el lugar de adoración. Fue allí donde pudo ver el poder y la gloria de Dios. Él quiere esto ahora. Esto llevó a David a decir que la misericordia de Dios es mejor que la vida. Esta parte me ha llamado la atención muchas veces. ¿Por qué diría David esto? Todos queremos vivir, tener vida. ¿No es desear la vida mejor que cualquier otra cosa?

David dice que es la “misericordia” de Dios lo que es mejor que la vida. Esta palabra es clave aquí. La palabra en hebreo es “jesed”. Es una palabra que es muy difícil de traducir al español. A veces se traduce como “misericordia” o “amor”. En Lamentaciones 3:22, la palabra se traduce como “misericordia”. Es debido a la misericordia de Dios que no somos consumidos o destruidos. Parte de lo que esta palabra significa es misericordia, pero la palabra significa más que eso. “Jesed” es el amor inquebrantable de Dios por su pueblo. Es un “amor comprometido”[1] basado en un pacto hecho con su pueblo. Al pueblo de Israel se le dio un pacto con Dios y también a todos los que hemos llegado a creer en Cristo. Somos parte del Nuevo Pacto a través de Su sangre. Su amor por nosotros es para siempre. Nada nos separará de su amor (Romanos 8:39). Y es por eso que tener el amor “jesed” o amor infalible de Dios es mejor que la vida misma. Vivir la vida sin él es inútil. Podemos no tener nada, estar luchando por llegar aquí o tener todo lo que deseamos siguiendo nuestro propio camino de “felicidad” y satisfacción, pero todo esto terminará una vez que muramos. No es así, si tenemos el amor infalible de Dios. Tenemos la “esperanza de vida eterna” (Tito 1:2). Esperamos con ansias el día eterno (2 Pedro 3:18). Por lo tanto, podemos unirnos con David y decir: ” Así te bendeciré en mi vida; En tu nombre alzaré mis manos.”. (v. 4). Él debería ser nuestro mayor deseo mientras vivamos aquí. Nada más.


[1] Según la traducción por Alec Motyer en Salmos día a día: Una nueva traducción devocional.

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Your lovingkindness is better than Life – Psalm 63

Psalm 63

The background of this Psalm is possibly when David is in the desert of Judah (2 Sam. 15:28; 16:2-14) after been pushed out by his son Absalom who wants to kill him. David is on the run and ends up in the dessert with a cohort of people who are with him.

It is in the desert, thirsty and probably very tired that David says, “O God, you are my God; earnestly I seek you; my soul thirsts for you.” (v. 1) Literally he is so thirsty that all that he can say is that he desires God more than water. His inner being longs for God more than water in the desert. He remembers what it is to have closeness with God in the place of worship. It was there that he was able to see God’s power and glory. He wants this now. This led to David to say that God’s lovingkindness is better than life. This part has caught my attention many times. Why would David say this? We all want to live, to have life. Isn’t desiring life better than anything else?

David says that it is God’s “lovingkindness” that is better than life. This word is key here. The word in Hebrew is “hesed”. It is a word that is very difficult to translate to English. Sometimes it is translated “mercy” or “love”. In Lamentations 3:22, the word is translated “mercy”. It is because of God’s lovingkindness not we are not consumed or destroyed. Part of what this word means is mercy, but the word means more than that. “Hesed” is God’s unwavering love for his people. It is a “committed love”[1] based on a covenant made with his people. The people of Israel were given a covenant with God and so have all of us that have come to believe in Christ. We are part of the New Covenant through His blood. His love for us is forever. Nothing will ever separate us from his love (Rom. 8:39). And this is why to have God’s “hesed” or infallible love is better than life itself. To live life without him is hopeless. We can have nothing, be struggling to make it here or have all that we desire following our own path of “happiness” and satisfaction, but this will all end once we die. Not so, if we have God’s infallible love. We have the “hope of eternal life” (Titus 1:2). We are looking forward to the eternal day (2 Pet. 3:18). Thus, we can unite with David and say, “I will praise You as long as I live; at Your name, I will lift up my hands.” (v. 4). He should be our utmost desire while we live here. Nothing else.

[1] As translated by Alec Motyer in Psalms by the Day: A New Devotional Translation.

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Reflections on St Paul’s letter to the Galatians:There is only one Gospel from God

The book or letter to the Galatians was written by Paul the apostle to a group of churches he established in the southern part of Galatia (now modern Turkey) during his first missionary journey (A.D. 46-48). It is probably the earliest of Paul’s letters written around AD 49 just before the Jerusalem Council mentioned in Acts 15. These small churches probably met in homes and not long after becoming believers in Christ came under the influence of Judaizers, who advocated keeping of the Mosaic Law to be a Christian and, and especially being circumcised. This created chaos in the churches. Paul wrote this letter to them to correct this wrong teaching. Unlike today, writing back then was the best communication format when not possible to do it in person. Given in a particular cultural context, writings that make up the Bible, including this letter, are God’s words given to us followers of Jesus. They apply to our own circumstances and our daily lives.

In what we call “chapter 1” (the Bible did not originally have chapters or verses), Paul begins to address the churches of Galatia. In a very direct way, he begins by telling them that he is an apostle, one sent not by men nor “through man” but “through Jesus Christ and God the Father.” This alludes to his conversion and calling which he will later recount on this letter.  This also establishes his authority as not coming from himself but directly from “Jesus Christ and God the Father”.

Paul never misses an opportunity to share the Gospel. The Gospel isn’t just a one-time event in the lives of Christians. The Gospel is Jesus, who died and was raised from the dead by the Father. He reminds them that He, the Lord Jesus Christ is the one who gave himself for our sins “to deliver us from the present evil age, according to the will of our God and Father.” It is interesting to note that of course we are saved from our sins through Christ but he also came to “deliver us from this evil age.” In other words, Jesus rescues us from the grip of this evil age. We are no longer under its control. The evil age hasn’t changed. It is still evil. We can call it whatever we want to, but God’s truth is clear. This is an evil age.

Paul goes on to tell them how shocked he is that they have “so quickly deserted him who called you in the grace of Christ and turning to a different gospel” (v. 6). There isn’t another gospel but a distorted “gospel of Christ”. Using strong language of condemnation, he lets them know that even if an angel was to appear and “preach” to them a “gospel contrary to the one we preached to you,” (v. 8), they are to be cursed or doomed in hell. He repeats this twice. This he says, is not to please him, because if he was, he would not be a servant of Christ.

The point is clear. The gospel is one and comes through Jesus Christ and God the Father. This is the gospel Paul preached to them given to him directly “through a revelation of Jesus Christ” (v. 12).[1] This is the one they have believed.

If you are a believer in Christ, you have believed in this gospel. This gospel isn’t man’s invention, it is God’s truth given to us. This gospel has called us to the grace of Christ. In other words, we believe by faith, and it is given by grace not by works. We live by grace. His grace. Adding anything to it dilutes the gospel and makes it a false gospel. To follow “another” gospel is to desert him.

“Lord do not let us desert you. Help us to keep believing the gospel and sharing it with others regardless of what they think of it or what they think of us. May we never seek to please others more than you. Thank you for saving us from our sins and from this present evil age. May the glory be given to you forever and ever, amen.”

[1] He will explain how this happened later in the chapter.

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¡Animando y fortaleciendo a otros, adorando en el Día del Señor! – Hechos 20:1-17

En esta sección, Pablo volverá a visitar Macedonia y Acaya (Corinto) con un doble propósito. Una era animar y fortalecer a los creyentes en las iglesias que había plantado. Una segunda razón fue llevar una ofrenda a Jerusalén, la iglesia madre. (Ver Romanos 15:25-27; 1 Corintios 16:1-9; 2 Corintios 8-9).

Este capítulo también comienza una unidad literaria (Hechos 20:1-21:17), en la que hay tres escenas de la vida comunitaria cristiana (las reuniones en Troas [Hechos 20:7-12], Mileto [Hechos 20:17-38] y Cesarea [Hechos 21:8-14]), alternando con cuatro informes de viaje (Hechos 20:1-6; 20:13-16; 21:1-7; 21:15-17).

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